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Fotos: Juan Carlos Copete 2020

Una oportunidad para el futuro verde de Colombia

Colombia es el segundo pa铆s con mayor biodiversidad del mundo, con alrededor de 26.000 especies de plantas y aproximadamente 7.273 especies de hongos, incluyendo m谩s de 6.000 plantas y 440 hongos con usos reportados. Esto representa una ventaja comparativa frente a otros pa铆ses, lo que permite ver a los recursos biol贸gicos como activo clave en el cambio de su matriz productiva. Gran parte de estas especies est谩 siendo subutilizadas o su uso se ha perdido a pesar de ser fuente potencial de productos para el desarrollo de nuevos ingredientes naturales.
En comparaci贸n a Am茅rica Latina, Colombia estuvo por debajo del promedio de la regi贸n en materia de exportaciones de ingredientes naturales y en t茅rminos de valor represent贸 solo el 0.27 % de las exportaciones de la regi贸n; asimismo, existen solo 305 empresas bio-innovadoras. Lo anterior podr铆a atribuirse al bajo valor econ贸mico del bosque versus la presi贸n en la implementaci贸n de otro tipo de econom铆as, principalmente extractivistas. Adicionalmente, la baja presencia del Estado en territorios con dif铆cil acceso geogr谩fico se traduce en la carencia en la provisi贸n de servicios p煤blicos. Estos factores, en 煤ltimas, resultan en limitantes para la consolidaci贸n de cadenas de abastecimiento, debido a los altos costos de producci贸n y comercializaci贸n. Sin embargo, la producci贸n de ingredientes naturales, al ser una industria en crecimiento con alto potencial en el pa铆s, representa una oportunidad clave para mejorar las capacidades competitivas de las regiones e impulsar.
Para lograr esto, desde el 鈥楶royecto Plantas y Hongos 脷tiles de Colombia鈥 realizado en conjunto con el Jard铆n Real Bot谩nico de Kew del Reino Unido, estamos llevando a cabo an谩lisis de las cadenas de valor de los ingredientes naturales provenientes de plantas y hongos nativos 煤tiles de Colombia. En este an谩lisis, se documentan los procesos para generar y distribuir valor a partir de la diferenciaci贸n de los productos derivados de la biodiversidad nativa, as铆 como las interacciones y relaciones emergentes de autonom铆a e interdependencia entre actores directos e indirectos en el territorio.
La cadena de valor de la pulpa y liofilizado de la palma de Naid铆 (Euterpe Oleracea) en el Choc贸 Biogeogr谩fico (Bajo Baud贸 y en Medio Atrato) es un ejemplo de la importancia de realizar un an谩lisis multi-criterio que radica en el aprovechamiento silvestre de 56 mil hect谩reas de naidizales, con la finalidad de visibilizar el valor del bosque en pie y de apoyar a 200 familias.

El Naid铆 y su cadena de valor

En Colombia, el Naid铆 se encuentra en los bosques h煤medos tropicales del Choc贸 Biogeogr谩fico y los Valles interandinos del R铆o Cauca y Magdalena. Es una especie silvestre ampliamente utilizada en el Pac铆fico colombiano, destacando el uso del tallo y las hojas para la construcci贸n de viviendas, el uso de las ra铆ces de la palma con fines medicinales, la obtenci贸n del palmito (palm heart) con fines gastron贸micos, y el 煤ltimo uso y el m谩s conocido, el fruto de la palma como alimento humano y animal. Como alimento humano, el fruto de la palma se macera con lim贸n, leche Klim y sal para la preparaci贸n de una bebida de consumo diario por los pobladores de la regi贸n (el 鈥榩epiao鈥), convirti茅ndose en una fuente de valor econ贸mico, ya que sus frutos son cosechados con fines comerciales a nivel regional y nacional. En este sentido, el consumo del fruto de Naid铆 no solo hace parte de la canasta familiar y de la seguridad alimentaria de las comunidades, sino que adem谩s representa la obtenci贸n de ingresos complementarios para acceder a otros bienes y servicios.
En la literatura, esta palma ha sido estudiada a profundidad, realizando investigaciones fitoqu铆micas que eval煤an las propiedades antinflamatorias, antioxidantes y nutricionales de la especie. Los productos finales transformados a partir del fruto de la especie son empleados como insumos para la industria de alimentos (alimentos funcionales) y cosm茅ticos (cuidado personal).
Esta especie es la que cuenta con el mayor n煤mero de empresas (14), de las cuales el 99% son de base comunitaria. Las labores de recolecci贸n del fruto de la palma de Naid铆, est谩n organizadas por familias y por los consejos comunitarios del pac铆fico colombiano. Estas empresas se distribuyen equitativamente entre la comercializaci贸n de ingredientes naturales y productos terminados para la industria de alimentos y cosm茅ticos. En el caso de los ingredientes naturales, todas las empresas se dedican a transformar el Naid铆 en pulpa. Sin embargo, seg煤n Cluster Development (2020), el extracto de Naid铆 es uno de los ingredientes naturales que deben estar priorizados en esta especie. Respecto a los productos finales, la mayor铆a de las empresas (86%) se dedican a comercializar productos alimentarios, como helados, jugos y palmitos enlatados; 茅ste es el caso, por ejemplo, de Corpocampo, Naturela y algunos restaurantes (Masa, Crepes & Waffles, Wok). Por otro lado, solo una empresa (Selvac茅utica SAS) se centra en la cosm茅tica, produciendo cremas, exfoliantes y champ煤s.

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Fotos; Juan Carlos Copete 2020

Factores de 茅xito para aprovechar nuestra biodiversidad de manera sostenible

M煤ltiples factores estructurales e hist贸ricos han afectado a la cadena de valor de los ingredientes naturales derivados de la palma de Naid铆 debido al conflicto armado, la falta de oferta de servicios p煤blicos, las limitaciones de acceso geogr谩fico y la incidencia de econom铆as extractivas e ilegales. Adem谩s, la gobernanza en esta cadena de valor se caracteriza por funcionar gracias a las relaciones de confianza de los peque帽os productores y al alto nivel de dependencia con los intermediarios. En este sentido, todav铆a no es claro si se mantendr谩n los m谩rgenes de rentabilidad de las cadenas de valor de los Productos Forestales no Maderables y sus productos derivados, ya que las empresas de base comunitaria han operado mientras existan subsidios o proyectos de cooperaci贸n, y la demanda a nivel nacional y regional todav铆a es baja.
Sin embargo, es posible en el corto y mediano plazo tomar acciones para el escalamiento y consolidaci贸n de esta cadena de valor, resaltando algunas oportunidades y factores de 茅xito:
鈥 Enfoque en la demanda: En el discurso tradicional del desarrollo, usualmente los programas de asistencia se han enfocado en la capacitaci贸n t茅cnica a los productores, olvidando la consolidaci贸n de la demanda; es decir, la creaci贸n de mercados.
鈥 Financiar capacitaci贸n: Financiar la capacitaci贸n t茅cnica para la implementaci贸n de sistemas agro-biodiversos y para el desarrollo de capacidades empresariales en los territorios con la finalidad de incrementar el poder de negociaci贸n de las comunidades locales para acceder a financiaci贸n.
鈥 Desarrollo de cadenas de log铆stica: Subsidiar la expansi贸n de las cadenas de fr铆o y los centros de acopio, con el fin de aumentar la capad de producci贸n.
鈥 Involucrar a las comunidades: Crear la conciencia para la conservaci贸n de ese recurso, con base a que ese recurso tiene un valor, y, por ende, las personas lo cuidan.
鈥 Mostrar resultados: Generar alternativas concretas de trabajo e ingresos a las familias que est谩n en riesgo de articularse a la miner铆a o tala de madera ilegal, ocuparlos en otra actividad que sea igual de rentable, pero que permita la conservaci贸n de la biodiversidad y los bosques.
鈥 Generar espacios de dialogo: Propiciar un ambiente para albergar presencia de empresas l铆deres que hagan el trabajo de desarrollar el mercado.
鈥 Comunicaci贸n e inclusi贸n: La construcci贸n de confianza y la inclusi贸n de diversos segmentos de la poblaci贸n (j贸venes, mujeres y adultos mayores) ha sido vital para impulsar estas cadenas de valor.
鈥 Apoyo y asistencia de conexiones: La asistencia por parte de ONGs, el SENA, empresas, otros programas del gobierno Nacional y la cooperaci贸n internacional en la recolecci贸n, transformaci贸n, escalamiento y comercializaci贸n de los productos y activos bioculturales.
鈥 Monitoreo comunitario: El dise帽o y la co-creaci贸n de una estrategia de monitoreo comunitario constituye una actividad importante para incorporar a las autoridades ambientales y a la misma comunidad para generar fuentes alternativas de ingresos y sostenibilidad de los procesos.
鈥 Oportunidades de expansi贸n: No s贸lo enfocarse en mercados de nicho, sino desarrollar las capacidades productivas y log铆sticas para lograr disminuir el precio, llegarles a m谩s clientes y ser m谩s competitivos en el mercado.

Para acceder al reporte sobre el estado bioecon贸mico de las plantas y hongos de Colombia, haz clic en este enlace